Happomarjat

Happomarjat ovat tiheäkasvuisia ja hyvin piikikkäitä pensaita. Niistä korkeampia lajikkeita onkin käytetty talojen seinustoilla estämään varkaiden pääsyä ikkunoista tai parvekkeilta sisälle. Monet happomarjat pääsevät oikeuksiinsa vasta syksyisin upean syysvärin myötä, mutta nykyään on jalostettu monia lajikkeita pihan väripilkuiksi koko kasvukauden ajaksi.

 

Happomarjat sopivat monenlaiseen käyttöön ja ne kestävät hyvin auringonpaahdetta ja tuulta, mutta viihtyvät myös hieman varjoisemmallakin kasvupaikalla. Korkeampia lajikkeita käytetään vapaasti kasvavina aidanteina, kun taas matalammat lajikkeet soveltuvat hyvin kasviryhmiin, ruukkuistutuksiin, maanpeittoon tai matalaksi tilanjakajaksi. Piikikäs kasvusto on vaikea leikata harventamalla, joten se on helpointa nuorentaa alasleikkaamalla.

 

Pensas itsessään on myrkyllinen, mutta kypsät marjat ovat myrkyttömiä, vaikkakin syömäkelvottomia. Tosin luonnonvaraisena kasvavan ruostehappomarjan (Berberis vulgaris) marjat soveltuvat myös syötäviksi. Niitä näkeekin myytävänä kuivattuina. Pienet marjat ovat kuitenkin erittäin koristeelliset ja ne säilyvät pensaassa pitkälle talveen.