Kärhöt

 

Kärhöt eli Clematis-suvun kasvit ovat noin 1-6 metrisiä köynnöstäviä tai perennamaisia kasveja. Kukinta-aika on noin kuukaudesta useaan kuukauteen. Kukkien koot vaihtelevat 1-20 cm:n välillä, litteistä avonaisista kerrattuihin ja kellomaisiin. Värivaihtoehtoja on hyvin paljon valkoisten, sinisten, punaisten ja keltaisten eri sävyissä.

 
Varsinkin isokukalliset, eli loistokärhöt haluavat tuoreen, runsasmultaisen, ravinteikkaan, suojaisan ja lämpimän paikan, sekä talvisuojauksen menestyäkseen. Pienikukallisista kärhöistä löytyy vaatimattomassakin kasvualustassa menestyviä ja kuivuutta paremmin sietäviä ja erittäin talvenkestäviä lajikkeita. On hyvä muistaa, että jokaisen puutarhassa ja siellä valitulla kasvupaikalla on omanlaisensa kasvualusta ja pienilmasto jossa saattaa pärjätä herkempikin kasvi kuin mitä kasvuvyöhyke ohjeistaa. Esimerkiksi päivisin kivet varastoivat lämpöä ja öisin ne luovuttavat lämmön ympäristöönsä. Hyvän kivimuurin arvellaankin kohottavan kasvuvyöhykettä paikallisesti jopa asteen korkeammaksi, sillä korkeiden kivien ja kivimuurien vieressä ja päällä kasvit ovat hieman lämpimämmässä kuin muualla puutarhassa. 


Kärhöt ovat monipuolisia puutarhan kaunistajia ja niitä voi käyttää mitä mielikuvituksellisemmalla tavalla erilaisissa paikoissa, esimerkiksi: pergoloissa, pylväissä, puiden- ja pensaiden oksilla, maanpeittona, kivien päällä, verkoissa ja säleiköissä, aidoissa, teräsvaijereissa, porttikaarissa, perennapenkissä, ruukuissa, jne. 


Kärhöistä voidaan puhua yleisesti isokukallisina kärhöinä eli loisto- tai jalokärhöinä ja pienikukallisina kärhöinä tai niiden ryhmien nimillä, joihin jokainen kärhölaji ja -lajike luokitellaan kuuluvaksi. Esimerkiksi alppi- ja tarha-alppikärhöt ovat pienikukallisia, Atragene-ryhmään kuuluvia kärhöjä. 


Kaikki kärhöt ovat myrkyllisiä.

 

Kukinta-aikataulu:

Toukokuun loppu: alppi- ja kruunukärhöt
Juhannuksen tienoilla: varhaisimmat loistokärhöt ja matalat kello- ja tiukukärhöt
Keskikesällä: kiinankeltakärhö
Heinäkuun loppupuolella: loistokärhöt, tarhaviinikärhöt, sekä mantsurian- ja lumikärhö